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lunes, 16 de enero de 2012

La isla vulnerable: bochorno nacional


La isla vulnerable: un bochorno nacional
por Marta Aponte Alsina y Frank Vélez  | 1 de Abril de 2011 | 11:16 am
– 80 grados.net
Un peligro mortal amenaza a la población de Puerto Rico en su necesidad primaria: la alimentación. La alimentación de los puertorriqueños depende en más de un 80 por ciento de importaciones, que en muchos casos tardan más de un mes en llegar a la Isla desde sus puntos de embarque.
Importamos alimentos como el arroz, las habichuelas, el azúcar y hasta
la manteca que nos une de más de 50 países, desde Estados Unidos hasta
China, Bangladesh, Etiopía y Australia. Esos alimentos nos llegan de
cuatro puertos en New Jersey, Florida y Texas, acarreados por cuatro
compañías navieras, y entran en Puerto Rico por un solo puerto.  
La vulnerabilidad de este sistema de producción y distribución es evidente. Estas inquietantes revelaciones se produjeron en la conferencia
“Vulnerabilidad de los sistemas de suministros de alimentos de Puerto
Rico y sus riesgos”, que ofreció el 24 de marzo la doctora Myrna Comas
Pagán, catedrática asociada del Departamento de Economía Agrícola y
Sociología Rural de la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez, como
parte de la Sexta Jornada Ambiental de la Asociación Nacional de
Derecho Ambiental. Comas Pagán nos tuvo en vilo por su manera de
contar sin dorar la píldora, y por la capacidad de exponer con claridad y
contundencia los hallazgos que ha ido acumulando en años de
investigaciones laboriosas.
Explicó que la seguridad alimentaria se define por cuatro factores:
disponibilidad de alimentos (de dónde provienen y adónde llegan);
accesibilidad de la población a los alimentos (medios); uso de los
alimentos; y estabilidad de los sistemas de suministros.
Puerto Rico carece de seguridad en los cuatro factores. (El 76% de los
alimentos que se consumen aquí proviene de Estados Unidos, el 4% de
China, el 3% Canadá y un 4% de República Dominicana y Nicaragua
Para ver más datos vaya al siguiente documento: aunque usted no lo crea: historias de terror que escribió la realidad)
Para medir el grado de vulnerabilidad de una población se toman en
cuenta múltiples “variables sociales, políticas, económicas y
ambientales que pueden afectar la capacidad de adaptación de la
población ante los riesgos”. 
En nuestro caso la dependencia política y económica se suma a factores como el cambio climático y la fragilidad estratégica de las cadenas de suministros.
Si algún consumidor de carne ha visto con regocijo en las neveras del
supermercado el anuncio “cabrito fresco de Australia”, sepa que lo
engañan. Los cortes del tierno animal tardan cerca de sesenta y dos
días en llegar de la isla continente a la isla caribeña, expuso Comas.
La tradicional mixta criolla es también un fantasma. El arroz y las
habichuelas, así como el 62.53% de la carne de pollo, son importados.
Sólo los plátanos de los tostones se cultivan en buena medida aquí.
El cabrito que nos llega es cadáver viejo. La mixta que devoramos es importada.
Un bochorno nacional
Que los puertorriqueños no hayamos sido capaces de adoptar una
política eficaz de seguridad alimentaria es, según la atinada expresión
de uno de los asistentes a la conferencia, un bochorno nacional. Los
suministros de alimentos están totalmente sujetos a decisiones y
variables externas. 
Una inundación en Australia sube el precio del arroz; una guerra en Libia produce aumentos en el precio del petróleo y, en consecuencia indirecta, un alza en el precio del corned beef.
A esto se suman la inconsciencia de los ciudadanos y la torpeza de
los políticos. El manejo adecuado de la tierra y los ciclos de la
agricultura sustentable transcurren al ritmo de la naturaleza. Ese
ritmo no coincide con los ciclos cortos y los intereses de la política
partidista electoral. También alarma la falta de consciencia histórica
de la población sobre el peligro de una hambruna y sobre una
alimentación saludable. 
Durante la Segunda Guerra Mundial, según un
estudio realizado por el historiador José Bolívar Fresneda, el país
producía 60 por ciento de los alimentos, pero importaba el bacalao y
otros artículos de consumo. La hambruna provocada por el hundimiento de barcos por los submarinos alemanes fue terrible. Ahora, que producimos mucho menos, y la población no recibe orientación sobre el tema y no hay voluntad política para tratarlo en profundidad, los efectos de cualquier incidente externo –desde una catástrofe natural en cualquiera de los puntos de producción y embarque, hasta un accidente en los muelles de Jacksonville, o un huracán devastador– serían catastróficos.
Estrategias
Aunque es imposible exagerar la gravedad de la situación, en tiempos
difíciles se hace más fácil comunicar verdades. Cualquier ciudadano que
haya visto el alza de los precios entenderá que no peligra tan solo el
futuro de sus hijos, sino el presente de todos.
La doctora Comas Pagán sugirió una iniciativa nacional de seguridad
alimentaria y varias estrategias urgentes. El Gobierno, las empresas
privadas y los ciudadanos tenemos la obligación de adoptar una política
de seguridad alimentaria. Como parte de esa política es imprescindible
definir la reserva alimentaria para Puerto Rico y constituirla. Otra
acción impostergable es aumentar la productividad agrícola del país y
motivar a los agricultores. En ese sector la agricultura orgánica
ecológica debe jugar un papel fundamental. 
A la Universidad de Puerto Rico y otros centros de investigación les corresponde promover las investigaciones en seguridad alimentaria y las empresas agrícolas “resilientes” y sustentables. Todo esto será imposible sin una ciudadanía consciente y bien informada.
Parte del trabajo de la investigadora, que además de intelectual
especialista en economía, comercio internacional y maestra es también
agricultora, consiste en la información al público. Ya hay cientos de
personas que han tomado sus seminarios. Todo su trabajo está en la
Internet para quien quiera usarlo, incluso la conferencia de donde
proceden los datos de este artículo.
Para acceder a las conferencias relativas a estos temas en “power
point” vea la página “Comer es un acto agrícola”, y luego ver
“presentaciones“.
Los teléfonos del Departamento de Economía Agrícola y Sociología
Rural del RUM son (787) 832-4040 Ext. 2471, 3860, 3592. La dirección
electrónica de la Dra. Comas es myrna.comas@upr.edu
Para ver el programa de la Jornada Ambiental de ANDA, Agricultura
Ecológica, Soberanía Alimentaria y Políticas Públicas para un Puerto
Rico Sustentable, que finalizará el 7 de abril puede consultarse:

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